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太极拳与健康长寿
谢文德
   第二,太极拳促进健身防病、延年益寿的科学机理
  早在200年前,太极拳的古老歌诀中就提出:“详推用意终何在?延年益寿不老春”。实践证明,太极拳确实是一项对健身、养生、医疗、美容十分有益的体育活动。
  解剖学告诉人们:人体器官按形态和功能可分为九个系统,即运动系统、呼吸系统、消化系统、泌尿系统、循环系统、内分泌系统、生殖系统、感觉器官和神经系统。人体和各个系统,虽有分工,但在刘经——体液的控制、调节之下密切配合、协调一致地工作,使人体成为一个有机整体,在千变万化的环境中得以生存。各个系统或某一系统一旦失去平衡,疾病就会发生,轻者影响肌体的健康,重者使人的生命停止。太极拳对于人体各个系统及其整体有良好的影响,这是它能够促进健身防病、延年益寿的根本。
1.太极拳对于神经系统和内分泌系统的影响
  习练太极拳要遵循太极拳宗师杨澄甫的《太极拳之练习谈》和《太极拳十要》,要求习拳者全身放松。所谓全身放松,就不仅仅是肢体要放松,放展,尤其要求思想、意识要放松。思想、意识放松的意思不是空洞无物,不思不想,而是要求思想、意识集中,以意行气,以气运身。这样就使大脑皮层内的兴奋点集中于某一区域。根据生理学中的负诱导现象,大脑皮层其一区域兴奋的加强,势必使其它区域的兴奋减弱,起到抑制的作用。根据这一原理,经常从事太极拳的锻炼,可以抑制大脑皮层中某些慢性病灶的兴奋,起到对某些慢性疾病的积极康复和医疗作用。
  现代社会是竞争激烈的社会,现代生活的一大特点是快节奏,高效率,许多人长期处于高度紧张的状态。身心长期处于超负荷的紧张状态,势必会危害身体健康。因为当人们的精神负担于极限状态时,血液及内分泌的免疫球蛋白便趋于消失。这种状态会持续好几个星期,直到紧张状态完全松弛才能恢复。正是这一时期人体的免疫力很低,各种传染病、肿瘤等就会乘虚而入。据美国医学专家调查发现,有60%的患者所患疾病与生活紧张有关,其中尤以胃肠病、动脉硬化、心脏病、偏头痛和精神疾病为甚。练习太极拳要求放松,思想集中,使大脑皮层进入保护性抑制状态,消除大脑疲劳,活跃情绪,恢复神经系统的平衡,从而直接影响内分泌的平衡和免疫力的增强,提高了人们对疾病的抵抗力。
2.太极拳对于循环系统的影响
  循环系统是一个封闭的管道系统,因管道内流动的物质不同,分为心血管系统和淋巴系统。这里着重谈谈太极拳对心血管系统的影响。
  美国心脏协会称:患心脏病的主要原因,是由于高血压、吸烟和血液中胆固醇过多(有的说是胆固醇中低密度脂蛋白过多)所致。根据调查,全美国约有3700万人得高血压,约有180万人患中风,对于2亿多人口的美国,这已构成了相当大的威胁。
  据《健康报》披露,中国现有心脑疾病患者8000万人,70%的人不同程度地丧失了劳动能力,全国每年病亡人数的40.7%,源于心脑血管疾病。
  不难看出,无论欧美和中国,人类的“第一杀手”是心脑血管疾病。防治了心脑血管疾病,人们就获得了更多的健康长寿的机遇。
  预防心脑血管疾病,除了戒烟和调节饮食外,最主要的手段是运动。而太极拳则是最有效的运动项目。因为太极拳要求“用意不用力”,其势如长江大河,滔滔不绝,用劲如蚕吐丝,绵绵不断。这种缓慢柔和的运动,会促使血管弹性增加,毛细血管增强,加强心肌的营养,同时使血管神经稳定性增强,更能适应外界的刺激。医学科学家证实,运动可以增加胆固醇事高密度脂蛋白,(简称HDL)它是血液中的良性胆固醇,可以帮助身体除去或减低恶性的低密度脂蛋白(简称LDL),进而减低动脉硬化以至心脑血管梗塞的危险。科学实验证明,柔和缓慢的运动可以稀释血液。因此,太极拳对于预防心脑血管疾病无疑是理想的手段。
  高血压的病因,除继发性高血压又称症状性高血压即某疾病引起的高血压外,大约90%的患者都是查不出原因的原发性高血压。一般认为这类高血压系长期的精神紧张刺激和情绪激动,致使大脑皮层功能减退,导致皮层下神经中枢功能紊乱,引起全身小动脉痉挛(收缩)所致。因此,除了遵照医生嘱咐服药外,通过练习太极拳,使精神放松,恢复神经中枢的功能,使全身小动脉避免痉挛是有效的办法。据北京运动医学研究对此观察,经常打太极拳的老人平均血压为134.1/80.8mmHg,动脉硬化率为39.5;而对照组一般正常老人,平均血压为154.5/82.7mmHg,即高压比练太极拳的老人高出20mmHg,动脉硬化率为46.4%,比练太极拳的老人高出7个百分点。
3.太极拳对于呼吸系统的影响
  氧是人生命活动不可缺少的物质,成人每分钟耗氧量至少在0.25立升以上,人体内氧的贮量仅约为1.5立升左右,因此生命活动所需氧气就只有靠呼吸空气中的氧获得。吸入人体的氧气经过肺脏,通过血液,运送到全身各个器官组织。组织细胞利用氧将摄入人体内的脂肪、蛋白质、糖等氧化分解,产生可供人体吸收的营养物质,供给人在劳动及生命活动中应用。与此同时,身体中还会产生二氧化碳,它在人体内不能大理潴留,通过血液被输送到肺脏,再由肺脏通过呼吸排除。这是氧在人体内参与生物氧化的正常生理过程。正是这种频繁的不间断的呼吸及氧参与能量转化的过程,才维护了人体生长发育和代谢过程。
  我们可以看到一些病人缺氧的情况。此外,工作繁重,学习紧张,生活节奏加快,均可造成缺氧。缺氧对人的健康影响很大,轻者头晕乏力,心悸气短,注意力不易集中,反应迟钝,思维难以条理;重者头痛恶心,呕吐,四肢动作欠协调,意识丧失,血压下降,甚至死亡;慢性长期缺氧,表现为疲乏无力,心烦急躁,可带来全身各器官不同程度损伤。
  对缺氧者可以使用氧保健,如氧吧、氧亭,微小型便携式制氧器,等等。但是最有效的补氧方式是坚持锻炼。太极拳要求采用腹式呼吸,呼吸保持深、长、细、匀,并且与动作协调,这就使呼吸肌(横膈肌和肋间肌)得到很好的锻炼。长期习练,可以加强呼吸深度,增大肺活量。这样,当人们负担较重的工作时(如负重、爬山),只要调整呼吸深度,就不会感到“上气不接下气”了。同时,由于腹式呼吸,使横膈肌的运动范围增大,使胸腔的体积变化增大,腔内的负压和腹压变动也就增大,使下脚步的静脉血更快地回流心脏,从而加快了血液循环,促进了新陈代谢。
4.太极拳对于消化系统的影响
  太极拳活动腰为一身之主宰,能松腰,然后两足有力,下盘稳固,虚实变化,皆由腰转动。故曰:“命意源头在腰际。”腰的转动幅度大,带动胃、肠、肝、胆、胰作大幅度转动。同时,深、长、细、匀的呼吸,横膈肌活动范围的扩大,对于肝、胆起按摩作用,可以消除肝脏淤血,改善肝功能,甚至治愈肝炎等疾病。同时,加强胃肠的蠕动,促进消化液的分泌,进而改善整个消化系统,治疗胃肠方面的慢性疾病,效果非常明显。
  习练太极拳,要求舌顶上颌,此时津液频生,徐徐送入丹田,对于助消化、养容颜都有好处。正如养生秘诀所云:
津液频生在舌端  寻常咽津在丹田,
于中畅美无凝滞  百日功灵可驻颜。
  实践证明:太极拳采腹式呼吸,兼咽津液,则使人精气常留,颜色不槁,青春常在,病痛解除,步履矫健。
5.太极拳对于运动系统的影响
  人老从脚上开始。许多老人说自己老了,口头禅就是“腿脚不灵便”。这就说明,脚这一人体的运动器官之一,是一个奇怪的器官,它虽然被人们踩在下面,但却与人的健康有着密切的关系。我们不能小看一双能动队体全身206块骨头中,一只脚就有26块;它还有33个关节,20条肌肉,100多条韧带。更令人惊讶的是,《黄帝内经》就曾记载了中国古代传统医学有观趾法,即通过对人的一双脚的观察来诊断人的健康与否。现在台湾有国际(吴)若石健康研究会。这个研究会研究人们的两足与健康的关系,新加坡吴星莹据此编了一本书叫《足道养生》。(《中国人口出版社》1990年8月出版)作者认为,足部本身是一个小宇宙,每一个细胞也是一个小天地。通过足部反射区的按摩,刺激位于足部的神经末梢,能对细胞之活动产生重要及直接的影响,也影响人体各组织系统的活动,甚至消化吸收、生长发育、内分泌、胃肠蠕动、神经反射、生殖等功能。简言之,即通过足部反射区之按摩,使神经系统得到调节,从而达到体内各器官系统之功能平衡。
  脚的状况标志着一个人的健康状况,人到中年,步履开始蹒跚,行动也渐迟缓,特别是现代人物质条件好,交能方便,步行机会很少,脚趾活动的减少已成为许多“文明病”的原因。
  除了脚,运动系统最主要的器官之一就是膝关节。人在40岁左右,肌肉开始萎缩,与膝关节有关的肌肉力量也弱化。由于重力作用,膝关节上下关节面上的软骨遭到破坏,关节间隙狭窄,骨刺形成,有时还有关节积液,即发生了退行性关节炎,也就是人们常说的关节老化。
  人在走路时,膝关节要承受相当于2至3倍体重的力量,上下台阶时更要大些。如果是已经发生病变的关节就会产生剧烈疼痛。疼痛时使人不愿活动,而活动减少又会使肌肉进一步弱化,肌肉弱化又促进关节进一步老化,这样就形成恶性循环。
  太极拳要求分清虚实,步法稳健,动作轻灵,迈步如猫行, 对运动系统尤其是膝关节、双脚的骨骼、肌肉、韧带是很好的锻炼。如果按照足道养生阐述的观点,我们在习练太极拳过程中,要求脚踩涌泉,经常是独立支撑全身,对双脚反射区是一种良性刺激,因此,不仅可以锻炼有力的下脚,提高关节、韧带的灵活性、柔韧性,而且对全身其它脏腑等组织也会产生良好作用。
  美国华盛顿大学医学院的科学家发现,中国太极拳之类的锻炼方式有助于加强老人双腿的稳定能力,降低因为摔倒而受伤的可能性。这一发现是基于从美国8个治疗中心为老年人计划的锻炼项目获得的结果。这些持续时间从10周到9个月不等的项目分别涉及举重、肢体伸展、耐力和平衡训练等内容,参与者随后接受最长达4年之久的跟踪调查。结果发现,参加锻炼的2328名年龄在60岁以上的老年人,摔倒的可能性减少了大约13%。而这些锻炼形式中,太极拳效果最好,年龄至少在70岁以上者摔倒的可能性下降了25%。
  就美国老年人而言,摔倒是其最严重的健康问题之一。大约30%的65岁以上的老人一年至少摔倒一次,其中10—15%的摔倒过程会导致股骨或其他部位骨折,进而促使老年人整体健康状况恶化甚至死亡。
  科学家们指出,比较之下,动作舒缓,注意平衡的太极拳或许能帮助老年人意识到自己的体能,灵活和耐力的极限,使其在行动中更为小心,达到防止摔到的目的。
  综上所述,太极拳对于人体的神经系统和内分泌系统、循环系统、呼吸系统、消化系统、运动系统等均有良好的防病治病的作用。对于泌尿系统和生殖系统也有良好的保健作用,限于篇幅不再赘述。只要长期坚持习练,就可以使少年智慧超群,青年人朝气蓬勃,老年人焕发青春。人们历来都说:“人活七十古来稀。”现在变了,由于社会进步,生活改善,再加上坚持修炼太极拳,就有可能变成:“七十古稀不古稀,八十还是小弟弟,九十赛场去比武,百岁摆设寿星宴。”应当特别指出的是,太极拳对于陶冶人的情操,提高人的整体素质也非常灵验。我们可以从观察到大量事例证明,凡是长期坚持习练太极拳的人,绝大多数举止沉稳,性情温和,谈吐不俗,气质高雅。我们说太极拳是身心兼修的高级典雅的文化活动和健身运动,这是多少代人通过实践总结的经验之谈,不是一句空话。
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